Blogg / Datajournalistik

Ett forsknings- och utvecklingsprojekt i samverkan

CAR 2013 med grafikögon

Eftersom mitt huvudsakliga intresseområde är nyhetsgrafik och visualiseringar har det varit mitt fokus under konferensen. Några av föredragen har handlat specifikt om detta (om man bortser från de mer tekniska och praktiska klasserna).

Sharon Machlis från Computerworld gav i sitt föredrag ”Data viz on a shoestring” några tips på datavisualiseringsverktyg som är gratis och som alla kan lära sig att använda. De mest kända är kanske Google Fusion Tables, som ju är populärt för att göra kartor, och Tableau som redan avhandlats här på bloggen. Men det finns en rad andra, till exempel:

  • Many Eyes från IBM
  • Infogr.am
  • Datawrapper
  • Highcharts

Här är hela listan, som även inkluderar spreadsheets och javascriptbibliotek, uppställd med olika parametrar så att du snabbt ser vilket verktyg som passar dig.

Ett av de roligare föredragen handlade om hur viktigt det är att också göra visualiseringar med glimten i ögat. Allt behöver inte vara på största allvar hela tiden. Hur är det att spela sten, sax och påse mot en robot? Eller springa ikapp med en zebra?

Visualiseringar från ansedda medieföretag som Washington Post, New York Times och The Guardian drog ner stora skrattsalvor. Ett av de mer fascinerande exemplen var New York Times som hade konstruerat ett litet spel där man spelade sten, sax och påse mot en robot. Den ursprungliga tanken var att visa hur artificiell intelligens känner igen och lär sig mönster, baserat på hur du agerar.

bild

Sten, sax och påse i New York Times tappning.

Här finns fler exempel på roliga och annorlunda visualiseringar

Några intressanta frågeställningar som har dykt upp under veckan är hur man ska förhålla sig till att den data som laddas upp på t ex Googles och Tableaus servrar är tillgänglig för alla? Inget för känslig data, alltså. Och vem äger upphovsrätten till det som produceras med gratisverktygen? Är det medieföretaget som gjort visualiseringen eller företaget som står bakom programvara och servrar? Diskussionen kom bland annat upp under en Tableau-klass, där slutsatsen blev att det är Tableau som äger rättigheterna eftersom allt material ligger på deras servrar.

Jenny Alvén, Svenska Dagbladet

 

Smidiga redaktionella bevakningsskärmar

Ben Welsh berättade under sitt Lightning talk att han drömde om en superalgoritm som crawlade runt på internet och hittade nyheter medan han sov. Ett annat enklare och lite mer jordnära sätt att hitta nyheter är att bygga en redaktionell bevakningsskärm. Under rubriken ”Dashboards for reporting” samtalade Aaron Bycoffe, Jacob Harris och Derek Willis om hur de byggt enkla webbtjänster för att hjälpa reportrar i deras dagliga arbete.

De demonstrerade bland annat interna webbappar som med jämna mellanrum kontrollerade webbsidor efter information som nyligen lagts till på den specifika sidan. Som exempel visades en webbapplikation som letade nya uppladdade dokument om kampanjbidrag eller anteckningar från den som missat omröstningar i senaten. Genom att samla alla länkar till nyligen tillagda dokument i bevakningsskärmen slapp reportrarna själva gå in på sidan för att se om något nytt tillkommit. För att ytterligare hjälpa redaktionen hade de dessutom i flera fall byggt till påminnelsetjänster så att den som önskade kunde få ett mejl när något nytt hände på sidan som bevakades. I fall där reportrarna tidigare behövde surfa in på flera olika sidor med jämna mellanrum räckte det numera med att surfa in på sidan för bevakningsskärmen eller vittja inkorgen efter påminnelser om att ny information tillkommit.

Bevakningsskärmarna har utvecklats i nära samarbete med redaktionen och har bland annat gjort att reporterarbetet blivit mer effektivt och att redaktionerna snabbare kan hitta nyheter som annars ligger djupt inbäddade i olika webbsidor.

Johan Silfversten Bergman, Svenska Dagbladet

Avslöjanden och kylslaget utedisco

Sanningen bakom nyheten om djurparkens nyfödda elefantunge och avslöjandet om hur det billiga men livsfarliga metadonet tar liv i rasande takt i fattiga områden. En stor dos inspiration gav seminariet Year in CAR – en rask genomgång av det senaste årets databaserade gräv. Majoriteten av dessa och en mängd andra gräv, finns att se på IRE:s sajt.

Med en snygg, rörlig grafisk presentation slog till exempel Seattle Times hål på myten om djurparkens söta elefantunge och visade hur elefanterna i landets zoo-parker förökat sig, ibland i incestföhållanden – men också hur spädbarnsdödligheten var tre gånger så hög som i naturliga förhållanden. Seattle Times har gjort den uppmärksammade granskningen av hur metadon i större utsträckning ges i fattigare områden – vilket lett till mängder av dödsfall i samma områden. NBC Bay Area visade i sitt avslöjande hur stora företag får bidrag som uteslutande är till för små.

Mer inspiration gavs på ”Inspect this”, om möjligheten att granska inspektionsprotokoll, frekvensen av inspektioner, om böter betalas eller inte etc. Hotell, restauranger, vårdinrättningar och skolor – det mesta inspekteras. Ett nyhetsarbete som lätt kan appliceras på svenska kontrollmyndigheter och inspektörer.

Slående med de projekt som hittills presenterats under CAR-dagarna är att den amerikanska offentlighetsprincipen sträcker sig längre än den svenska. Bara tanken på att vi måste betala ett privat företag för att få en förteckning över svenska postnummer att använda vid ett enstaka tillfälle, känns skrattretande.

Gårdagens chock inföll framåt kvällen när gatan utanför hotellet förvandlats till en pumpande nattklubb, med dånande högtalare, bar, horder av kids, utklädda besökare och obligatorisk legkontroll om de passerande skulle passa på att köpa sig en drink. Allt presenterat i ett nollgradigt och blåsigt Loiusville.

Maria Sundén Jelmini, Svenska Dagbladet

Program för att konvertera PDF-filer

Den lilla ideella nyhetssajten Raleigh Public Record I North Carolina har utvecklat ett eget program för konvertering av PDF-filer till strukturerad text och kommer nu att göra det tillgängligt för andra journalister (open source). Programmet heter DocHive och är anpassat till särskilt besvärliga dokument från de lokala myndigheterna i Raleigh men det kan användas på andra håll, tror skaparna. Tre personer har utvecklat programmet under tre år: de båda bröderna och journalisterna Charles och Edward Duncan och it-ingenjören Damarius Hayes (på bilden syns Edward Duncan till vänster och Damarius Hayes till höger).

DocHive-001

Damarius Hayes berättar att det handlar om att konvertera dokument med många rektangulära rutor, något som är svårt med existerande program.

– Om det till exempel rör sig om dokument för kampanjbidrag så skapar programmet separata sektioner av varje ruta och sedan görs varje sektion om till image-filer, säger han.

Han hoppas att programmet kan bli till nytta för många redaktioner.

– Har du några PDF:er som behöver konverteras är det bara att skicka till mig. Inte tusentals sidor kanske men om det rör sig om 50 eller 100. Det kan jag göra på min fritid, säger Damarius Hayes.

Joel Dahlberg, Svenska Dagbladet

Ny app och spännande scoop

Reuters presentation av en helt ny app om Kinas makthavare fick mycket beröm av journalister på CAR 2013. Appen heter Connected China och lanserades på torsdagen. Det har tagit en redaktion på över tio personer 18 månader att bygga appen som vänder sig både till media samt till företag som gör affärer i Kina.

Irene_Liu

I appen kan man bland annat hitta ett omfattande persongalleri med de kinesiska makthavarna och deras kopplingar till varandra. Reuters har också använt sin bildbank för att illustrera stycken ur den kinesiska historien som också ingår i appen. Irene Liu har varit ansvarig för arbetet på Reuters och säger att hon personligen har godkänt alla uppgifterna i appen.

Jaeah_LeeJaeah Lee från den amerikanska nyhetssajten Mother Jones är på CAR för att lära sig mer om databasjournalistik. Mother Jones fick sitt största scoop hittills när de i höstas publicerade ett videoklipp där den republikanska presidentkandidaten Mitt Romney pratar på ett möte hemma hos finansmannen Marc Leder i Florida. I klippet förklarar Romney att 47 procent av väljarna kommer att rösta på president Obama eftersom de är beroende av regeringen och eftersom de ser sig som offer. Klippet fick stor uppmärksamhet över hela USA när det publicerades i september 2012, mitt i den hektiska valrörelsen.

Jaeah Lee berättar att det tog ett par månader att övertala kvinnan som hade spelat in videon att gå med på att publicera den på Mother Jones sajt. Orsaken var att kvinnan trodde att det skulle slå mot hennes person.

Joel Dahlberg, Svenska Dagbladet

”Monetizing your work”

För ett kommersiellt mediehus väcker datajournalistiken onekligen en del frågor om intäkter. Hur tjänar vi egentligen pengar på något som ofta tar lång tid att ta fram och inte sällan har ett begränsat publiceringsfönster? Under rubriken ”Monetizing your work” gjorde Tommy Kaas, Nils Mulvad och Burt Herman idag ett försök att besvara den angelägna intäktsfrågan. Tyvärr kom samtalet till stor del att handla om att skapa nya tjänster och företag snarare än tjäna pengar på nuvarande produkter.

Burt Herman som är en av grundarna till företaget Storify berättade om hur Storify kom till och vad han som tidigare var journalist lärt sig av att utveckla ett startupföretag i Silicon Valley. Storify är i korthet en social webbtjänst som låter användare berätta historier genom att foga ihop Facebookuppdateringar, Tweets och Instagrambilder i en berättelse.

Även om vi hört dem förut fanns det i Hermans presentation ett antal nyckelpunkter som jag tror kan vara till nytta för den som vill skapa kommersiellt framgångsrik datajournalistik.

Tänk stort (och rätt) från början
Nyckeln till framgång är att skapa en skalbar produkt. Lös ett problem som delas av många och se till att produkten har möjlighet att växa med tiden och tillsammans med läsarna.

Anpassa dig snabbt till din publik
Burt Herman argumenterade för att publicister traditionellt sätt är dåliga på att förstå och anpassa sig till sin publik. Här menade Herman att det finns mycket att lära av lyhörda startups. Att i ett tidigt skede lyssnat på och utvecklat efter användarnas önskemål har varit en framgångsfaktor för Storify.

Skaffa bättre självförtroende
Journalister måste bli bättre på att sälja sig själva och sitt arbete. Herman menade att de också måste ha självförtroendet att se att deras arbete kan växa till något större bortom den ursprungliga publiceringen.

Annonsera inne i produkten
Herman föredrar inbyggda annonser och sponsormeddelanden i produkten istället för bannerannonser runt om den. På så sätt menar Herman att annonserna blir en del av upplevelsen och att affären byggs tillsammans med läsarna i en större utsträckning. Även om detta kan vara mycket svårt att applicera på en oberoende och granskande journalistik kan nog både läsare och mediehus vinna på annonser som harmoniserar mer med sitt innehåll (läs till exempel om Bonniers intressanta annonsexperiment här).

Journalistik tillsammans med läsarna

De senaste åren har vi sett en intressant förskjutning i vad och vilken information vi är benägna att dela med oss av på nätet. Vi behöver inte tillbringa många minuter på Facebook innan vi exempelvis ser våra vänners senaste träningspass, lyssnade låtar eller uppladdade bilder. Allt fler av till synes vardagliga aktiviteter omvandlas till koordinater och data, ibland inlåst men lika ofta öppet och sökbart.

I takt med att allt fler av våra prylar kan kopplas till internet och allt mer av vår kommunikation sker genom en telefon som alltid vet var vi befinner oss lär trenden inte avta. Fenomenet i sin extrem kallas ”lifelogging” och de riktigt inbitna har redan total koll på allt från vikt och sömn till sin hur många steg det är till jobbet. Till detta kan vi lägga all information som indirekt lämnas ut i sökningar och statusuppdateringar på Google och sociala nätverk som Twitter och Facebook. En sökning på ”vattenskada” i Google trender och på Kurrently kan exempelvis både ge intressant bakgrundsdata och case till artikeln eller inslaget.

Vad innebär det här då för oss journalister med ett uppdrag att bevaka och granska vår var vardag och samtid? I det korta perspektivet innebär det helt enkelt att det finns mer data att bygga journalistik på, för den som vet var man letar och har rätt verktyg för uppgiften. Men det innebär också, och det här är kanske än mer intressant, att vi möter en publik med helt andra vanor och inställning till att dela med sig av information om sig själva.

På Svenska Dagbladet har vi det senaste året framgångsrikt och tillsammans med våra läsare skapat datajournalistik om både räntor, hyror och förseningar i kollektivtrafiken. Gemensamt för dessa projekt är att de agerar på en typ av marknad som av olika anledningar inte fungerar och att det finns ett tydligt incitament för läsaren att dela med sig av data. Att förhandla om sin bolåneränta blir helt enkelt mycket lättare om vi har någonting att jämföra med. Har den vi jämför oss med dessutom samma bank, storlek på lån och bor i samma kvarter blir förhandlingen säkerligen än mer effektiv. Med Räntekartan har SvD tillsammans med tusentals läsare skapat ett effektivt sökarljus att använda på en till stora delar mörklagd förhandlingsmarknad.

Att skapa framtidssäker och framgångsrik journalistik handlar till viss del att förändras med sina läsare. Att vi nu exempelvis ser satsningar på mobilsajter och datajournalistik är ingen slump utan orsakat av ändrande vanor och intressen hos våra läsare. När vi ser att allt fler av våra läsare använder sig av tjänster där de loggar och delar med sig av information måste vi som journalister helt enkelt också anpassa oss.

Vilka tjänster kan vi bygga utifrån läsarnas data, vilken data kan de enkelt lämna hos oss och vilken data behöver vi för att skapa tjänster som passar dem? Hur bygger vi tjänster som både är journalistiskt intressanta och samtidigt användbara för den läsare som delar med sig av information? Den redaktion som kan svara på dessa frågor har med största sannolikhet också skapat en god grund för framgångsrik journalistik.

Johan Silfversten Bergman är utvecklingsredaktör på Svenska Dagbladet.